行ってみたい!日本の有名な川

私たちの身近にある川。

どの川も同じようでいて、それぞれ特徴があります。

日本の川の特徴は、流れが早くて距離が短いことです。

細長い日本列島は、山脈が背骨のように中央を走っています。

その山脈を水源とする川が、海に向かって急勾配で流れるため、スピードが早くなってしまうのです。

 

例えば、日本を代表する信濃川(千曲川)の中流付近の流れの速さはこれぐらいです。

 

 

そしてこちらは東南アジアのメコン川をカヌーで旅している人が撮影した動画です。

 

 

いかがでしょうか?

信濃川と比べるとメコン川は川というより湖に近く感じられますね。

 

 

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日本の川の数

さてここで質問です。
日本には川がいくつあるでしょう?

 

えーっ、いくつだろう?
まったく想像がつきません!

 

正解は約3万5千です。

 

たくさんある川のうち、国が管理している川を「一級水系」といいます。

日本には一級水系が109あり、この記事ではそのうちの代表的な川を地域ごとにわけてご紹介しています。

 

 

北海道の川

北海道は本州と比べると平野が広くなだらかで、川の流れも比較的ゆったりしています。

 

十勝川(とかちがわ)156 km

十勝川はサケが戻ってくる川のひとつとして有名な川です。

 

十勝川では毎年6万尾ほどの稚魚を放流しています。

 

 

サケの稚魚が成長して放流された川に帰ってくる割合は3から4パーセント程度です。 

 

今私たちが食べているほとんどのサケは野生の魚ではなく、人工ふ化されたものです。

稚魚をある程度まで育てて放流すると、3〜5年後には卵を産むために、放された川に帰ってきます。

 

参考:サーモンミュージアム

 

 

 

 

石狩川(いしかりがわ) 268 km

北海道で一番長い石狩川。

石狩川は以前は日本でも1番長い川でした。

 

石狩川の支流

 

洪水を防ぐため曲がりくねったところを直線にして、100キロメートルほど短くしたので、今は全国で3位の長さです。

また石狩川は、大昔は太平洋側にも河口がありました。

火山の大噴火で川がせき止められ、日本海側のみに流れるようになりました。

 

 石狩川流域にある石狩平野は、北海道一のお米の生産地だよね。

 

北海道で今一番多く作られているのは、もっちりとした食感の「ななつぼし」という品種のお米です。

 

 

 

 

 

 

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東北地方の川

北上川(きたかみがわ)249 km

北上川は、岩手県から宮城県まで縦に一直線に流れている、ゆるやかな勾配の川です。

北上川からは昔は砂金がとれて、その金は平泉の「中尊寺金色堂」や、奈良の「東大寺」にも使われたと言われています。

 

平泉についての記事はこちら
平泉中尊寺の金色堂の輝きに圧倒される

 

 

 

 

 

 

最上川(もがみがわ)229 km

最上川は山形県の中央を流れる川です。

夕焼けが映える最上川

Hiyoman/Shutterstock.com

 

最上川は、日本の三大急流の一つです。

松尾芭蕉の句に「五月雨をあつめて早し最上川」という、最上川の急流の様子をよんだ句があります。

「最上峡」という峡谷の景勝地を眺めながら、船で川を下る最上川 芭蕉ライン舟下りが人気です。

 

 

また最上川の流水面積は山形県の8割近くを占めています。

流域には庄内平野があって、はえぬきというブランド米の生産地です。

 

 はえぬきは、冷めても美味しい

「セブンイレブンのおにぎり」に使われているお米です。

 

 

 

 

岩木川(いわきがわ)102 km

岩木川は、白神山地を水源にして、本州の最北端の青森県を流れる川です。

岩木川はしじみの産地である十三湖に流れ出ています。

 

 

青森のりんごは主に、岩木川流域の津軽平野で栽培されています。

 

 

 

 

阿武隈川(あぶくまがわ)239 km

福島県から宮城県に流れている、東北で2番目に大きな川です。

 

阿武隈川

 

水害が多く大掛かりな整備が実施されています。

阿武隈川をさかのぼる鮭を使った郷土料理に、「はらこめし」があります。

 

 

はらこめしとは、鮭といくらがのった炊き込みご飯で、いくらのことを「はらこ」と呼ぶそうです。

 

 

北信越地方の川

日本には大小あわせて3000近くのダムがあります。

北信越地方にも多くのダムがあり、豊富な水力で電源資源として活用されています。

 

 

信濃川(しなのがわ)367 km

日本で一番長い信濃川。上流の長野県では千曲川と呼ばれています。

 

日本の川は上流と下流で名前が変わります。一般に下流部(河口)の名前がその川の総称となります。

 

水源はレタスの産地で有名な川上村です。

 

千曲川と合流する犀川(さいがわ)や、信濃川の支流である清津川には大きな発電所がつくられていて、首都圏に電力が送られています。

日本一長い信濃川はラフティングツアーが楽しめる人気スポットでもあります。

 

 

 

 

阿賀野川(あがのがわ)210 km

阿賀野川は福島県の猪苗代湖と尾瀬を水源として、新潟県に流れています。

阿武隈川と上流が同じ福島県です。

 

 

 

阿賀野川(あがのがわ)と阿武隈川(あぶくまがわ)、名前も似ていて一瞬どちらか迷いますが、阿武隈川は福島県から宮城県の方へ流れている川です。

阿賀野川の支流である只見川には巨大なダムが作られています。

 

 

 

黒部川(くろべがわ)85 km

黒四ダムが有名です。富山県の立山から長野県の大町まで立山黒部アルペンルートという、片道がおよそ6時間かかる観光コースが用意されています。

 

 

黒部峡谷の景観が楽しめます。

 

 

 

神通川(じんずうがわ)120 km

岐阜県から富山県に流れていて水力発電所がつくられています。

この発電所で作られた電気は富山県内に供給されています。

 

 

神通川は昔からサケマスのなれずしが有名でした。

 

 

常願寺川(じょうがんじがわ)56 km

日本の三大急流の中に含まれていませんが、実際は常願寺川は流れが一番急な川だそうです。

 

 

日本有数の暴れ川を一度見てみたいです。

 

 

関東地方の川

関東地方には日本の人口の3分の1の人達が暮らしています。

関東地方に流れる川はそれだけ人々の生活への影響度が高いため、水害防止だけでなく経済や軍事目的のために川の大掛かりな改修工事が行われてきました。

 

 

利根川(とねがわ)322 km

越後山脈を源流とする利根川は、流水面積が16840キロ平方メートルで日本一です。

流水面積というのは、降った雨がその川に流れ込む範囲全体を指します。

東京湾に流れ込んでいた利根川の河口を、江戸幕府が銚子の方角へ変える大掛かりな引っ越し工事を64年かけて行いました。

 

 

荒川(あらかわ)173 km

荒川は名前のとおり荒れくるう洪水が多い川でした。

元々は利根川の支流でしたが、江戸時代の工事で江戸川と利根川を分けて今の形になりました。

荒川の上流にある長瀞峡谷

 

荒川上流にある長瀞峡谷のライン下りも人気ですね。

 

 

那珂川(なかがわ)150 km

水戸市を除いて流域に大きな都市がなく、自然が残る関東一の清流です。

 

 

茨城県はあゆの漁獲量が全国2位です。

6月になると那珂川でアユ漁が解禁されて、鮎のつかみどりに沢山の人が訪れています。

 

 

相模川(さがみがわ)109 km

相模原の水源は富士五湖のひとつである山中湖です。

 

相模川の弁天橋

 

上流で「桂川」、中流部で「相模川」、河口付近で「馬入川」と、それぞれ名前がかわります。

 

 

多摩川(たまがわ)138 km

多摩川がそそぐ東京湾は江戸前の魚の宝庫でしたが、多摩川や東京湾が汚れるにつれて魚の数は減少しました。

最近は下水道が整備され天然アユが多摩川を産卵のため戻ってくるようになりました。

 

 

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東海地方の川

今のように道路や鉄道がない時代、富士川など川の交通手段を利用して、上流のほうからはお米や木材など、下流の方からは魚や塩を運んでいました。

上流へは流れに逆らって舟を川岸からひっぱって運んでいたそうです。人力で運ぶなんてすごい力ですね。

 

 

富士川(ふじがわ)128 km

日本三大急流のひとつである富士川は、日本のほぼ中央を流れています。

 

 

 

富士川も昔から洪水の被害がおおく、武田信玄が治水のため築いた信玄堤が有名です。

信玄堤は、堤防にあえて隙間をある程度の間隔で設けて、そこから水を流します。

流れた水がもう一段下流につくられた隙間から川に戻るという、画期的な構造になっていました。

 

 

大井川(おおいがわ)168 km

江戸時代に防衛のために、橋をかけなかった大井川。

誰であっても人足たちの力で川を渡らなければなりませんでした。

明治時代になってやっと橋をかけることが出来るようになりました。

 

 

天竜川(てんりゅうがわ)213 km

天竜川も洪水が多い川でした。

Lee seunghwan/Shutterstock.com

 

金原明善という人が天竜川の上流の山に木がないため洪水が起こることに気づき、スギやヒノキを植え始めました。

そのため林業が根付き、その木材を使って、浜松市のピアノの生産がはじまったそうです。

 

 

木曽三川(木曽川、長良川、揖斐川)227 km

木曽川と、長良川、揖斐川の三つの川は、木曽川水系で木曽三川という総称で呼ばれています。

水源は別々ですが、3つの川すべて伊勢湾にそそいでいます。

 

長良川では、鵜飼が1300年以上も続いています。

鵜飼いは、鵜匠とよばれる人が鵜という鳥を使い、鮎をとる漁法です。

 

 

近畿地方の川

古都奈良や京都、大阪など日本の歴史の中心地にある近畿地方の川。

今から1600年ほど前、日本で一番最初に治水工事を行なった淀川をはじめ、歴史の舞台となる川がたくさんあります。

 

 

淀川(よどがわ)75 km

淀川の水源地は、日本一大きな湖である琵琶湖です。

淀川は琵琶湖から流れ出る時は「瀬田川」という名前で、京都に入ってから「宇田川」、大阪府では「淀川」に変わります。

建材を川で運び込むため、古代、都が作られる場所は、淀川に近い場所が選ばれました。

 

 

紀ノ川(きのかわ)136 km

紀ノ川の上流は奈良県の吉野川、和歌山県に入ってから紀ノ川と呼ばれます。

上流部は杉の産地で大阪城や京都の多くの神社、仏閣の木材もここの木が多く使われました。

 

 

安倍川(あべかわ)51 km

安倍川は静岡県と山梨県の境にある大谷嶺が水源で、駿河湾が河口となります。

2000mの高さの水源地から51kmで一気に河口まで流れている、急流の川です。

 

 

中国地方の川

中国地方には鳥取砂丘や帝釈峡など、川の流域に自然景観が美しい景勝地が多くみられます。

 

千代川(ちよがわ)52 km

千代田川の水源は鳥取県の沖の山です。河口には鳥取砂丘があります。

 

 

 

江の川(ごうのかわ)194 km

江の川の水源は広島県と島根県の境にある阿佐山です。

広島県では可愛川(えのかわ)という名前になります。

途中の三好盆地では川から立ち上る霧の海が名物です。

江の川の流域には石見銀山があり、また鉄の生産も盛んで、鉄の運搬にも江の川が利用されました。

 

 

 

高梁川(たかはしがわ)111 km

水源は岡山県と鳥取県の境にある花見山で、瀬戸内海に流れ込んでいます。

 

takkun/Shutterstock.com

 

清流で知られ、上流には鍾乳洞や国の特別名勝の帝釈峡があります。

 

 

太田川(おおたがわ)103 km

広島、島根、山口の境にある冠山が水源です。

支流にある三段峡が有名で、河口付近には広島の原爆ドームがあります。

 

 

 

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四国地方の川

四国地方の川は流域が山地が多く、水質が綺麗な川が多い印象です。

ラフティングや釣り、カヌーなど川遊びが楽しめます。

 

四万十川(しまんとがわ)196 km

河口付近は港川と呼ばれています。洪水の時には、川の中に沈むように作られた沈下橋が47本かかっています。

四万十川

高知県の不入山を水源とする四万十川は、流域のほとんどが山地です。

 

水質が綺麗ということでも知られていて、トンボの世界保護区が作られたりなど整備作業もされています。

 

 

吉野川(よしのがわ)194 km

高知県と愛媛県の県境にある瓶ヶ森に水源があります。落人伝説の里があり、そこにはかずら橋がかけられています。

 

 

仁淀川(によどがわ)124 km

四国で一番高い山である石鎚山に水源があります。

流域は降水量が多く冬には雪が降りスキーが出来ます。

仁淀川は水質ランキングで日本1位を連続して獲得する水の綺麗な川です。

 

 

九州と沖縄の川

 

筑後川(ちくごがわ)143 km

大分県のくじゅう連山に水源があり、熊本県や福岡県、佐賀県を流れる九州で一番大きな川です。

筑後川の河口は有明海です。

有明海は日本で一番干満の差が大きい遠浅の海岸です。

 

 

大淀川(おおよどがわ)107 km

大淀川の水源は、鹿児島県の金御岳です。

宮崎県最大の川で、県の90%の上下水道が大淀川の水を利用しています。

九州一の水力発電所があります。

 

 

球磨川(くまがわ)115 km

熊本県の国見岳近くが水源で八代海に流れています。

富士川、最上川と並んで日本三急流のひとつです。

九州はカッパ伝説が多く、球磨川の川岸にも「河童渡来の碑」が立っています。

 

 

 

川内川(せんだいがわ)137 km

熊本県の白髪岳が水源で、宮崎県をとおり鹿児島県の東シナ海に流れています。

川内川の流域には、菱刈鉱山があり、ここでは世界最高品質の金が現在でも採鉱されています。

 

 

浦内川(うらうちがわ) 17 km

沖縄の西表島の中央山地が水源です。沖縄県内では、この浦内川が一番大きい川です。河口部は日本最大のマングローブの群生地です。

 

Sam DCruz/Shutterstock.com

 

西表島は生きた化石と言われるイリオモテヤマネコが住んでいます。

 

 

参考にした本

 

 

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