日本の森林面積は67%で150年間変化なし?維持し続けている理由

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森林と棚田 観光ガイド・コラム

山が多く緑の森に恵まれた日本は、国土の7割近くが森林です

世界全体の森林面積の平均は3割程度なので、日本の森林率は他の国とくらべるととても高いことがわかります。

 

世界規模では毎年森林は減っていますが、日本では昔から森林が減らないように努力しています。

 

この記事では、日本の森林率(森林面積)と森林を維持するしくみについて紹介しています。

 

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森林率とは?

日本の面積に対する森林面積の割合

ある地域の面積に対する森林の割合を、「森林率」といいます。

現在日本の森林面積は、2510万ヘクタールあります。日本の国土面積が3779万ヘクタールですので、およそ67%が日本の森林率になります。

 

ところで日本の森林面積は、過去150年の間あまり変化していないってご存知ですか?

 

日本の森林面積の今と昔

150年前から実はそれほど変わっていない日本の森林面積

白神山地の遊歩道

白神山地の遊歩道から見たブナの木

 

日本の森林面積は、昔とくらべてどれぐらい変化しているのでしょうか?

土地総合研究所のリサーチによると、江戸時代から明治時代にかけて森林の乱伐が進み、1850年には2550万ヘクタールあった日本の森林面積が、1900年に2435万ヘクタールまで落ち込んだようです。その後は徐々に持ち直し、現在は2500万ヘクタール台を維持し続けています。

日本の森林面積が落ち込んだと言っても、この数字だけ見るとそれほど森林面積は変わっていません。

 

現在の森林面積は、150年前の森林面積とほぼ同等です。

リサーチメモ(土地総合研究所)

 

森林を減らさない制度

伐ったぶんだけ植える

日本の森林面積が減少しないのは、「伐採した木の分だけ苗木を植える」という制度があるからです。

 

日本においては、法律や森林を守る制度によって、「森林の木を伐ったら苗木を植えて、育て、再び森林にする」ことになっています。

このことにより日本の森林面積は、30年前から比べても減少することなく、ほとんどおなじ数値です。

こども森林館

 

森林の維持は自然に任せるのではなく、人の手が必要ということなんですね。

 

 

世界全体の森林面積は減っている

毎年減少がつづく世界の森林面積

世界全体の平均の森林面積は3割程度ですが、この森林面積はさらに現象傾向にあります。

 

世界全体の森林面積は、40億ヘクタールありますが、毎年520万ヘクタールずつ(日本の森林面積の5分の1に相当)減少しています。

世界の森林の現状(環境省)

 

日本の森林面積に換算して、毎年5分の1ずつ減少しているということは、東北地方と関東地方の森林面積をあわせても足りないぐらいの森林が、一年のうちに世界じゅうから、無くなっているということですよね。

 

そう考えると今身近にある森が、とても貴重に感じられてきます。

 

森林について学べる観光スポット

全国の自然に触れられる観光地

自然に触れながら、森林について学びたい時に、おすすめしたい観光スポットについて紹介している記事はこちらです。

 

 

琵琶湖博物館では木の植林と管理の大切さについて、また白神山地のビジターセンターや青木ヶ原樹海ツアーでは、木々の成長についてそれぞれ学ぶことができます。

 

日本や世界の森林に関するリンク

日本や海外の森林面積・森林率について詳しく知りたい方は、こちらのリンクもどうぞ。

 

 

 

 

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フリーランスガイドをしています。国内の旅行スポットについて、自分のメモを、記事にて紹介しています。

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