西湖ネイチャーセンター|コウモリ穴洞窟探検などの体験アクティビティ

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コウモリ穴の入口 学ぶ・体験する

富士山のふもとに、「富士五湖」とよばれる5つの湖があります。

その富士五湖のひとつ、西湖(さいこ)には「西湖ネイチャーセンター」と呼ばれる施設があります。

西湖ネイチャーセンターでは、

  • 青木ヶ原樹海について学んだり
  • コウモリが暮らす洞窟の中を歩く体験
  • クニマスという、西湖に生息する貴重な魚を観察することができます。

 

 

この記事では、西湖ネイチャーセンターで、さまざまな自然に触れるアクティビティを体験したときの様子を紹介しています。

 

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西湖ネイチャーセンター

富士五湖のひとつ、西湖

西湖は、山梨県にある富士五湖の中で4番目に大きく、水深が2番目に深い湖です。

西湖は、1200年前の富士山の噴火でできた、青木ヶ原樹海(あおきがはらじゅかい)の端にあたります。青木ヶ原溶岩流が流れたあとには、コウモリ穴などの洞窟ができています。

また西湖の深い場所では、これまで絶滅したと考えられていた幻の魚のクニマス(国鱒)が発見されたことから、「クニマス展示館」が西湖ネイチャーセンターに隣接して建てられました。

 

コウモリ穴の洞窟探検からスタート

西湖コウモリ穴

まずは、西湖のコウモリ穴の探検からはじめます。

西湖コウモリ穴は、富士山にある溶岩洞窟の中で最大規模の、350メートルの長さの洞窟です。この洞窟は、周囲の洞窟と比べて中が寒すぎないことから、コウモリが冬眠する場所として利用されています。

 

コウモリ穴まで樹海の中を歩く

コウモリ穴までの散策路

 

西湖ネイチャーセンターで入場料を払うと、係の人がヘルメットを渡してくれます。そしてゲートを通り散策ルートを歩きます。この辺りは青木ヶ原樹海の東の端になります。

 

狭く天井の低い洞窟の中を進む

5分ほど歩くと、コウモリの穴の前に到着しました。

入口はコウモリが通りやすいように、壁はなく鉄格子の枠組みだけです。ここから階段を降りて、せまい洞窟の中をコウモリのねぐらの手前まで進んでいきます。

 

西湖コウモリ穴の洞窟の中

 

途中ところどころに、かなり腰をかがめて通り抜けなければならないほど、天井が低い場所がいくつかあり、ちょっとしたスリルを味わえます。

ヘルメットは落下物のためというよりも、頭を天井にぶつけてしまう時の保護として、かなり役に立ちました。

 

富士山の噴火の痕跡

コウモリに快適と言われるとおり、確かに私が今まで行ったどの洞窟と比べても、このコウモリ穴の中は暖かく、半袖で中を歩いていても、あまり寒く感じませんでした。

また外の緑が生い茂る樹海とは違い、洞窟内は富士山の溶岩流の痕跡が、そのままの状態で残っています。

洞窟の中の照明に照らされて、縄状や棚状など、色々な形状の溶岩跡を見ることができました。

 

青木ヶ原樹海のガイドツアー

青木ヶ原のツアーに参加する

さて、次はガイドの方が案内するツアーに参加しました。詳しくはこちらの記事で、紹介しています。

 

樹海ツアー|青木ヶ原の植物や動物についてネイチャーガイドに学ぶ
先日富士山の麓で、ネイチャーガイドの説明を聞きながら、青木ヶ原樹海をめぐるツアーに参加してきました。 この記事では、樹海ツアーに参...

 

クニマス展示館で幻の魚が泳ぐ姿をみる

無料とは思えないほど充実した展示内容

ガイドツアーが終わった後、最後はクニマス展示館に立ち寄ります。クニマス展示館は無料で館内の見学ができます。西湖のジオラマ水槽や、クニマスの紹介映像が上映されていて、無料とは思えないほど、本格的な展示内容です。

 

クニマスという魚

2010年に西湖で奇跡の魚と呼ばれるクニマスが発見されました。

国鱒(クニマス)は秋田県の田沢湖でしか生息していなかった魚で、70年前に絶滅してしまったと考えられていました。

田沢湖では、賞金をかけて探していましたが、見つかりませんでした。しかし遠い昔に、田沢湖のクニマスの卵が山梨県の西湖に放流されていたことで、その子孫の魚が、2010年に西湖で発見されたのです。

クニマス展示館では、実際に水槽の中で元気に泳いでいるクニマスを見ることができます。

 

こちらが、国鱒(クニマス)が泳いでいる動画です。

国鱒 (西湖)Kunimasu Salmon (Lake Saiko) Yamanashi

照明の加減か、少し青黒っぽく見えますが、ヒメマスと比べて黒っぽい色が特徴とのことです。

 

西湖に生息するヒメマスが泳ぐ水槽も、一緒に展示されていますので、クニマスとヒメマス、2つの魚を比べて見ることができますよ。

 

西湖ネイチャーセンターのまとめ

富士山周辺の自然環境について学べる場所

西湖ネイチャーセンターでは、青木ヶ原樹海や、コウモリ穴、クニマスなど、普段あまり目にすることのない場所を歩いたり、生物について知ることができます。

富士山周辺の自然環境についても、理解が深まる良い機会になるかと思います。

 

西湖ネイチャーセンターの営業時間とアクセス方法

 
アクセス西湖へは東京から車で1時間50分、甲府駅から50分かかります。御殿場インターチェンジからは車で50分、河口湖インターチェンジから25分です。
住所
営業時間9時から17時(12月〜2月は16時半迄)
コウモリ穴は3月下旬から11月末まで入洞可能
駐車場西湖ネイチャーセンターの正面に無料の駐車場があります。

 

西湖周辺の観光スポット

西湖のあとは、富士山の絶景を違った角度から楽しめる、他の富士五湖にも出かけてみて下さい。

 

 

また湖についてさらに知りたいあなたには、滋賀県にある琵琶湖博物館もおすすめです。