川上村|レタスの生産量日本一の村をめぐる旅

高原のレタス畑 中部(北陸・甲信)の旅

長野県は、県の平均標高が1132メートルと、全国の都道府県の中で、平均の標高が日本一高い県です。そのため冷涼な気候で育つ、高原野菜の産地として適しています。

 

夏の高原野菜の代表格といえば、レタスですよね。

 

この記事では、レタスの日本一の生産地として有名な、長野県の川上村についてお伝えしていきます。

 

川上村はどんなところ?

川上村はレタスの生産量が日本一

長野県南佐久郡にある川上村は、レタスの生産量が日本で一番多い村です。

川上村は、標高1185メートル地点にあります。高所でありながらも、川上村には平坦な土地も多いため、畑が作りやすい場所でもあります。

 

あたり一面がレタス畑

川上村のレタス畑

 

川上村の道路を走っていると、このように辺り一面にレタスの畑が広がっています。

山々を背景にしたレタスの畑を、川上村のどこに行っても見ることができます。

 

川上村を走る農業用大型トラクター

レタス運搬用トラクター

 

こちらはレタス収穫後の畑の様子です。高原に行くと、このように、大型の農業用のトラクターが走っているのを見かけますよね。

写真に写っているトラクターは、川上村で利用されている、レタス運搬用のトラクターです。

 

大量のレタスが入ったコンテナーを積むので、タイヤのサイズが大きいですね。

 

ロッククライミングも有名な川上村

川上村は長野県の東端にあり、山梨県と群馬県、埼玉県のそれぞれの山間部に面しています。川上村をドライブしていると、岩肌がむき出しの山々が、ところどころ顔を出しています。

実は川上村は、「ロッククライミングの聖地」と呼ばれていて、毎年たくさんのロッククライマーが訪れています。

川上村の地元のスーパーマーケットには、ロッククライミング関連の道具や、ウェアを販売しているアウトドアショップが併設されています。

 

天然記念物の「川上犬」が生まれた場所

また川上村は、長野県の天然記念物である「川上犬」が生まれた場所でもあります。

川上犬は、飼い主にとても忠実です。大きな野生動物にもひるまず向かっていくことから、猟犬としても優秀な犬なんだそうです。

 

数が限られている貴重な犬種なので、簡単に飼うことはできませんが、川上村には川上犬の展示舎があり、見学することはできます。

 

 

 

川上村のレタスが買える直売所

森の駅「マルシェかわかみ」

川上村の森の駅「マルシェかわかみの直売所では、川上村産のレタスや高原野菜を買うことができます。

マルシェかわかみの施設内には、川上村のガイドマップなどが置かれていますので、観光の情報集めをするときに、立ち寄ってみられると良いかと思います。

 

「マルシェかわかみ」のアクセス・駐車場・営業時間

 
アクセス森の駅「マルシェかわかみ」は、川上村役場の隣にあります。
住所
営業時間10:00~17:00(4月から11月までオープン)
駐車場有り(無料)

 

 

川上村で売られているレタスの種類

さすがレタス生産量が日本一の川上村にある、直売所だけあって、マルシェかわかみで売られている川上村のレタスの種類は豊富です。

レタスは夏の野菜ですが、10月中旬に訪問した時も、収穫されたばかりのレタスが店頭に並んでいました。

 

 

シルクレタス玉レタス、あと名前を忘れてしまいましたが、非結球のめずらしい形のレタスも買いました。どのレタスも瑞々しくて、甘く食べやすかったですよ。

 

マルシェかわかみのその他の商品

マルシェかわかみには、レタスそばや、レタスアイスなどの加工品や、レタス以外の高原野菜も並んでいます。私が出かけた時は、ゴールデンベリーと呼ばれる食用ほおずきなども売られていました。

 

 

日本のレタスについて

レタスはいつ日本にやってきたの?

ここで、日本で栽培されているレタスについて、少しご説明します。レタスと言えば、サラダには定番の野菜ですよね。さて、レタスは日本でいつ頃から食べられていたのでしょうか

日本では奈良時代からレタスが栽培されてきました。その頃栽培されていたレタスの品種は、サンチュのようなリーフレタスでした。

 

 

現在一般的に食べられているような、丸い形のレタスは、昭和22年から、長野県で栽培が始まったそうです。

またレタスといえばかかせない、ドレッシング。私はすりおろしの人参や玉ねぎのドレッシング、それとカルディの旨たれを使うことが多いです。

 

レタスを美味しく新鮮なまま食べるコツ

レタスの芯につまようじをさして鮮度を保つ

新鮮なレタスは、そのままサラダで食べるのが一番美味しいですよね。

そういえばレタスの鮮度を保つ方法として、以前テレビ番組で、つまようじを数本レタスの芯のところにさしておくと良いと紹介していました。そうするとレタスの成長が止まって、瑞々しさを保てるそうです。

つまようじや、こんな形の先がとがったピン上のものを使うと良いそうですよ。

 

 

川上村まとめ

長野県の高原野菜の産地

川上村はリゾート地のような派手なところはありませんが、ドライブするだけでも美しい村です。そしてこの辺りの野菜は、とても美味しいものが多いです。

また長野県には川上村以外にも高原野菜を栽培している地域がたくさんあります。川上村に隣接した野辺山高原も、高原野菜の産地です。

 

川上村で高原野菜が食べられるレストラン

野菜がたっぷり焼肉定食

 

信濃川上駅から車で10分の場所にある、「レストラン141」は焼肉料理を提供しているレストランです。

こちらで焼肉定食を注文すると、地元産の焼き野菜と、サラダがお皿にたっぶり盛られてきます。野菜が甘くて、お肉と共に主役級の美味しさです。

 

レストラン141へのアクセス

 
アクセスレストラン141は、清里から佐久市に向かう佐久甲州街道沿いにあります。

 

住所
駐車場有り(無料)

 

長野県へ旅行に出かけた際には、川上村周辺のレストランや宿泊施設で、地元産の新鮮なシャキシャキ野菜を、ぜひ試してみてください。

 

川上村周辺の観光スポット

川上村の周辺には、清里や八千穂高原などの観光スポットがあります。

 

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川上村周辺のホテル・宿泊施設

 

 

 

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フリーランスガイドをしています。国内の旅行スポットについて、自分のメモを、記事にて紹介しています。

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