川上村|レタスで有名な長野県の高原野菜の村

高原のレタス畑

長野県は平均標高が日本一高い県になります。

そのためレタスをはじめとした冷涼な気候で育つ、高原野菜の産地として適しています。

今回はレタスの産地として有名な長野県の川上村について紹介します。

 

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川上村はどんなところ?

川上村は長野県の南佐久郡にある村で、レタスの生産量が日本で一番多い村です。

標高が1185メートル地点にある川上村は、高所にありながら平坦な土地も多く、そのため畑が作りやすい場所です。

川上村の道路を走っていると、一面にレタスの畑が広がっています。

川上村のレタス畑

 

川上村は長野県の東端にあり、山梨県と群馬県、埼玉県のそれぞれの山間部に面しています。

そのため山々を背景にした高原野菜畑の姿が川上村のどこに行っても見ることができます。

 

高原で見かける大型トラクター

こちらは収穫後の畑の様子です。

高原に行くとこのような大型の農業用のトラクターが走っているのを見かけますね。

これはレタス運搬用のトラクターです。

レタス運搬用トラクター

大量のレタスが入ったコンテナーを積むのでタイヤのサイズが大きいですね。

 

ロッククライミングや川上犬でも有名な川上村

川上村をドライブしていると、岩肌がむき出しの山々が所々に見えてきます。

実は川上村はロッククライミングの聖地を呼ばれている場所だそうで、たくさんのロッククライマーが訪れています。

村のスーパーマーケットがある場所には、ロッククライミング関連のアウトドアショップも併設されていました。

また川上村は、長野県の天然記念物である川上犬が生まれた場所でもあります。

川上犬は飼い主にとても忠実で、大きな野生動物にもひるまず向かっていくことから、猟犬としても優秀な犬だそうです。

貴重なので簡単に飼うことはできませんが、川上村には川上村の展示舎もあるので見学は可能です。

 

 

 

川上村へのアクセス

川上村役場の隣にある道の駅「マルシェかわかみ」の地図を貼っておきます。

こちらでは川上村のガイドマップなどが置かれています。

またこの道の駅にある直売所では川上村産のレタスや高原野菜を買うことができます。

 

さすがレタス生産量日本一の村にある農産物直売所だけあって、売られているレタスの種類が豊富です。

レタスは夏の野菜ですが、10月中旬に訪問した時もまだ少し収穫されたレタスが販売されていました。

シルクレタスと玉レタス、あと名前を忘れてしまいましたが、非結球のめずらしい形のレタスを買いました。

どのレタスも瑞々しくて甘くて食べやすかったです。

マルシェかわかみでは、レタスそばや、レタスアイスなどの加工品や、その他にも季節によって異なる野菜が売られています。

営業時間は10時から17時までで、4月から11月までオープンしています。

 

 

レタスはいつ日本にきたの?

レタスと言えば、サラダには定番の野菜ですよね。

さて、レタスは日本でいつ頃から食べられていたのでしょうか?

日本では奈良時代からレタスが栽培されてきました。

その頃栽培されていたレタスは、サンチュのようなリーフレタスでした。

現在一般的に食べられているような丸い形のレタスは昭和22年から長野県で栽培が始まりました。

 

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サラダといえばドレッシングがかかせません。

 

レタスを美味しく食べる方法

新鮮なレタスはそのままサラダで食べるのが一番美味しいです。

そういえばレタスの鮮度を保つ方法として、「得する人損する人」というテレビ番組で、つまようじを数本レタスの芯のところにさしておくと良いと紹介していました。

そうするとレタスの成長が止まって瑞々しさを保てるそうです。

 

 

つまようじや、こんな形の先がとがったピン上のものを使うと良いとのことです。

 

川上村まとめ

いかがでしたか?

川上村はリゾート地のような派手なところはありませんが、ドライブするだけでも美しい村です。

そしてこの辺りの野菜は本当に美味しいものが多いです。

また長野県には川上村以外にも高原野菜を栽培している地域がたくさんあります。

川上村に隣接した野辺山高原も高原野菜の産地になります。

信濃川上駅から車で10分の場所にある、レストラン141は焼肉料理を提供しているレストランです。

こちらで焼肉定食を注文すると地元産の焼き野菜とサラダがたっぶり盛られてきます。

野菜が甘くてお肉と共に主役級の美味しさです。

 

レストラン141へのアクセス

レストラン141は清里から佐久市に向かう佐久甲州街道沿いにあります。

 

長野県へ旅行に出かけた際には川上村周辺のレストランや宿泊施設で、地元産の新鮮なシャキシャキ野菜を試してみてください。

 

川上村周辺のホテル・宿泊施設

 

 

周辺の観光スポット

 

 

 

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