カルデラの意味は?|よく見かける火山用語

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ガイドブックを読んでいると、「カルデラ地形」とか「カルデラ湖」という言葉がよく出てきませんか?

 

 

この記事では、この「カルデラ」という言葉の意味について、説明しています。

 

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カルデラとは何か?

火山が噴火した後にできる巨大な窪みのこと

カルデラとは、「火山が噴火する時にできる大きなくぼみ」のことです。まずは、カルデラがどうやってできるのか、1分でわかる動画を貼っておきますね。

 

カルデラの形成

14 12 Caldera Formation

火山の噴火で、地中からマグマが大量に噴き出します。

そのあとで、マグマが通ってきた地中の経路が空洞になります。土の重みでその空洞が陥没して、周辺の地表全体が凹型にへこみます。

この凹みの事をカルデラと言います。

 

カルデラ地形」は、噴火後にくぼみができた地表のことをいい、「カルデラ湖」とは、その凹みの部分に雨水が長時間かけて溜まってできた湖のことを指します。

 

日本の有名なカルデラ地形、カルデラ湖

日本は、世界の火山の1割が集中している火山国です。そのため、全国各地でカルデラの地形をよく目にすることができます。

 

阿蘇山のカルデラ

阿蘇山のカルデラを展望台から眺める

 

まず日本でよく知られているカルデラは、世界的にも規模が大きい、熊本にある「阿蘇山」のカルデラ地形です。

 

初めて阿蘇山に行った時は、カルデラの中に大きな一つの街があり、普通にたくさんの人が生活していて、びっくりしました!

 

阿蘇のカルデラを説明する看板

 

阿蘇山の外輪山にある「大観峰(だいかんぼう)」という展望台にも、阿蘇のカルデラの成り立ちを説明する看板が設置されています。阿蘇のカルデラは、噴火で巨大なカルデラが形成された後も、中心付近の中岳などで活発な火山活動をくりかえしています。

 

大観峰の展望台から阿蘇カルデラの全体像を見渡す
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カルデラ湖の田沢湖・芦ノ湖・宇曽利湖

カルデラ湖の田沢湖

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秋田県にある「田沢湖」はカルデラ湖です。田沢湖は日本で一番深い湖です。

田沢湖|深さ日本一423メートルのルリ色の湖を一周する
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箱根のカルデラ湖、「芦ノ湖」も有名ですね。

芦ノ湖の観光|海賊船に箱根関所・寄木細工のお店をめぐる
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宇曽利湖」は、青森県下北半島の恐山にあるカルデラ湖です。

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日本には、他にも全国各地にカルデラ噴火の跡がたくさん残っています。

カルデラ火山噴火

火山噴火の種類

一口に噴火と言っても、カルデラ噴火だけでなく、色々なタイプの噴火があります。

  • 水蒸気爆発
  • マグマ水蒸気爆発
  • マグマ噴火
  • カルデラ噴火

 

この記事で説明しているカルデラ噴火とは、水蒸気爆発やマグマ噴火よりも巨大な規模の噴火になります。

 

一回の噴火であたりの地形をすべて変えてしまう程の破局的な噴火が、カルデラ噴火なのです。

 

最近のカルデラ噴火は、7300年前

さて、日本で一番最近カルデラ噴火が起こったのは、いつのことでしょう?

直近のカルデラ噴火は、7300年前と言われています。場所は、鹿児島県の大隈海峡(おおすみかいきょう)にある「薩摩硫黄島(さつまいおうじま)」です。

よく話題になっている、竹島のあたりですね。

 

カルデラの意味まとめ

カルデラ噴火の名残が見られる観光スポット

今の時代にカルデラ噴火が起こると、周辺地域にどのような影響が出るのでしょう?

 

想像するのが怖くなるぐらいの噴火であることは間違いありません。

 

火山活動によって造り出された風景が見れる観光地については、こちらの記事でも紹介しています。

 

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フリーランスガイドをしています。国内の旅行スポットについて、自分のメモを、記事にて紹介しています。

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