屋久島|縄文杉をはじめ自然が集まる洋上のアルプス

屋久島は鹿児島県の海から60キロメートル離れた島です。

屋久島には、九州の最高峰である1935メートルの宮之浦岳をはじめとして、千メートルを超える山が46座もあります。

亜熱帯だけでなく亜寒帯の植物も生えていて、日本のすべての自然を同時に見ることができる屋久島は「洋上のアルプス」と呼ばれています。

この記事では屋久島の特徴や見どころについて紹介しています。

 

 

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屋久島の特徴

日本のすべての自然が集まる場所

屋久島は日本で9番目に大きな島で、車で一周すると2時間ぐらいかかります。

島の標高の低いところでは、ガジュマルやマングローブなど沖縄と同じ植物が、また標高600メートルぐらいまでは、シイ、カシなどの照葉樹林が見られます。

 

屋久島

 

それよりも高いところに屋久杉が生えていて、1600mを超える高層湿原では高原植物が多く見られるようになります。

屋久島には、日本の約7割の種類の植物が生育していて、「東洋のガラパゴス」とも呼ばれています。

今では貴重となった照葉樹林も広い範囲で見られることも評価され、1993年に世界遺産に登録されました。

 

雨がとても多く降る島

屋久島は降水量がとても多い島で、年間降水量は東京都の約3倍になります。

この雨がゆたかな自然をつくるもととなっています。

 

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屋久島の見どころ

屋久杉の寿命が長いわけ

屋久島の杉

Japan Image/Shutterstock.com

 

屋久島で一番有名なのが、屋久杉です。

屋久杉は、樹齢が通常の杉の500年をはるかに超えていて、樹齢2000年以上のものがあります。

1966年に屋久島で最大の屋久杉といわれる縄文杉が発見されました。

縄文杉の樹齢は2170年以上と推定されています。

屋久杉の寿命が長い理由は、屋久島が花崗岩で出来ていて栄養がとれにくいからだそうです。

そのため、ゆっくりと時間をかけて成長することしかできないと言われています。

江戸時代に屋久杉は屋根の材料として使われ、大量に伐採されましたが、1970年以降屋、久杉の伐採は禁止されています。

 

 

 

屋久島のホテル・旅館

 

 

その他の世界自然遺産

 

 

 

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