日光東照宮|徳川家康をまつる世界文化遺産

Poramate Pilay/Shutterstock.com

 

栃木県の日光市に、江戸の初代将軍、徳川家康をまつる日光東照宮(にっこうとうしょうぐう)という神社があります。

日光東照宮を中心とした、二荒山神社や輪王寺、境内の山林は共に、ユネスコの世界文化遺産に登録されています。

 

 

この記事では、日光東照宮やその見どころについて紹介しています。

 

 

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栃木県日光市にある日光東照宮について

日光は古来からの山岳信仰の霊場

日光は昔から男体山(二荒山の別名)をご神体とする、山岳信仰の聖地でした。

源氏の庇護を受け、武士の信仰を集めていました。

 

 

東照宮は家光によって建てられた

江戸の初代将軍徳川家康は、自分の死後日光から幕府を見守りたいと遺言を残して、日光東照宮にまつられました。

日光東照宮は、家康の孫の3代将軍徳川家光が、家康のために建てた神社です。

 

家光自身も、東照宮から歩いて5分の日光輪王寺(りんのうじ)にまつられています。

 

 

世界遺産の日光東照宮の見どころ

五重塔

石鳥居をくぐり、表門までの通りを歩いていくと左手に、色鮮やかな五重塔が見えてきます。

五重塔の高さは36メートルで、重要文化財に指定されています。

 

 

神厩舎

拝観料を払って日光東照宮の表門をくぐると、3つの神庫や神厩舎、御水舎が見えてきます。

先ほどの五重塔だけでも十分目立つ建物なのですが、東照宮の表門の中に入ると、さらにきらびやかな世界が目の前に広がります。

見渡す限り鮮やかな色に着色された彫刻が、建物に彫られています。

なかでも神厩舎の「みざる」、「いわざる」、「きかざる」の三びきの猿が有名ですね。

 

日光東照宮の見猿・言わ猿・聞か猿

 

 

陽明門(ようめいもん)

日光東照宮で一番豪華絢爛と思われる陽明門は、508個の想像上の動物や人物の彫刻が刻まれています。

 

 

1日中見ていても飽きないことから「日ぐらしの門」とよばれています。

 

 

 

 

拝殿

陽明門をくぐると本殿が見えてきます。本殿にお参りするには靴を脱いであがります。

まず拝殿に入り、東照宮の住職さんのお話を聞いてから、本殿をお参りします。

 

 

坂下門

本殿のあとは徳川家康のお墓がある、奥の院へ参拝します。

奥の院へ行くには、まず拝殿の右隣にある坂下門をくぐります。

 

坂下門には有名な「眠り猫」の彫刻が彫られていますが、とても小さく見逃してしまう人もいるかもしれません。矢印が示している方向をを気をつけてみてみてください。

 

 

徳川家康が眠る奥宮への参拝

長い石段を登っていくと、徳川家康が埋葬されているお墓につきます。

陽明門の豪華絢爛さと比べると、奥宮は静かで落ち着いた場所です。

 

 

 

日光東照宮のトリビア

全国の東照宮の数

東照宮とは、徳川家康をまつる神社のことを指します。

東照宮は日光だけでなく、全国各地に存在しています。

一時期は700社近くの東照宮が建てられたそうですが、現在はそのうちの130社が残っています。

 

 

江戸時代の将軍のお墓はどこにあるの?

徳川家康と家光が日光にまつられていることは有名ですが、家康と家光以外の江戸時代の将軍のお墓はどこにあるのでしょうか?

江戸時代の歴代の将軍たちの埋葬地は日光ではありません。

将軍たちは、東京港区の増上寺や、台東区にある寛永寺に埋葬されています

江戸幕府の最後の将軍である徳川慶喜公だけ、谷中霊園に埋葬されています。

 

 

 

 

日光東照宮へのアクセス

電車の場合 東武日光駅もしくはJR日光駅から歩いて30分、バスで7分ほどかかります。

日光東照宮に一番近い駐車場は、200台のスペースがある「東照宮大駐車場」です。駐車料金は普通車が1日600円です。

 

 

 

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日光周辺のホテル・旅館

日光東照宮の観光の帰りに、温泉旅館に宿泊するのも良いですね。

 

 

 

 

 

 

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